Fabio J. Guzmán Ariza
Académico de la Lengua, República dominicana

Los prefijos son partículas o palabras,  generalmente de origen griego o latino,  que se agregan al inicio de otras palabras para formar palabras nuevas. Así, por ejemplo, cuando le añadimos la partícula “co” a la palabra “propietario”, formamos una nueva palabra: “copropietario”; cuando juntamos “super” con “visión”,  se produce el vocablo “supervisión”; cuando unimos “a” con “moral”, armamos el nuevo término “amoral”; y de manera muy apropiada, cuando acercamos “pre” a “fijo”, componemos la palabra “prefijo”. Las palabras creadas con prefijos, llamadas “palabras prefijadas”, suelen tener, como en los cuatro casos señalados, un significado distinto al de la palabra original o “raíz”.


Debe quedar claro que la definición y explicación precedentes no son las de un gramático académico. El uso de los términos “palabra” y “raíz” es inexacto, además de que no siempre es cierto –compare las definiciones de “nato” e “innato” en el Diccionario de la Real Academia– que la palabra prefijada deba tener un significado distinto al de la raíz. El objetivo es proporcionarles, sin pretensiones eruditas, a los lectores de esta columna una idea aproximada, comprensible y sobre todo útil del tema. Los que quieran ir más profundo deberán consultar los manuales de gramática, especialmente  las más recientes, donde encontrarán definiciones rigurosas como esta: “Los prefijos son morfemas afijales que preceden a un morfema léxico o raíz (o tema) y que carecen o han carecido de autonomía”.

Hay en el idioma español una gran cantidad de vocablos que se forman con prefijos, muchas veces sin que el propio hablante se percate de ello. Como muestra, el adjetivo “enorme” parecería a primera vista ser una raíz; sólo su procedencia del latín “enormis” (“ex  normis” o “fuera de la norma”) delata la existencia del prefijo. Si a las palabras prefijadas se les suman las que llevan sufijos –partículas o palabras que se agregan al final de otras palabras para formar palabras nuevas, como “dad” en “igualdad” o “ismo” en “barbarismo” o “ente” en “presidente”– tendríamos que un alto porcentaje del léxico actual de la lengua española se compone de palabras prefijadas o “sufijadas”. De manera similar, los prefijos y sufijos desempeñan un papel protagónico en la evolución del idioma ante los cambios en todo orden que ocurren con vertiginosa frecuencia en el mundo moderno, engendrando nuevas palabras según las necesidades de los pueblos hispanohablantes.

A manera de ilustración, tomemos la raíz de la palabra “constituir”, derivada del latín “constituere”, de por sí formada agregando el prefijo latín “con” a  “stituere” (de “statuere” que significa “poner”, “colocar”), y comencemos a contar sus derivaciones actuales y potenciales: preconstituir, reconstituir, constitución, constitucional, constitucionalidad, constitucionalmente, constituidor, constitutivo, constituyente, inconstitucional, ultraconstitucional, preconstitución, preconstitucional, preconstitucionalmente, requeteconstituida, supraconstitucional…, y así podríamos continuar hasta el cansancio.

Otro ejemplo,  partiendo esta vez del prefijo y no de la raíz, es el caso del prefijo moderno “ciber”, derivado del griego “kybernetes” que significa el arte de pilotar un navío o, en sentido amplio, el arte de dirigir a los hombres o el arte de gobernar. El término “cibernética” fue usado en la era moderna, primero, en el año 1834 por el físico francés André Marie Ampère, y luego, en 1948 por el matemático Norbert Wiener, profesor del Massachusetts Institute of Technology (MIT), mi alma máter, en su obra Cibernética: o el control y comunicación en animales y máquinas (Cybernetics: Or Control and Communication in the Animal and the Machine). De ahí logró poco a poco penetrar el mundo de las computadoras hasta que en 1982, un escritor norteamericano de ciencia ficción, William Gibson, separó la partícula “cyber” de “cybernetics” e inventó la palabra “cyberspace” para denominar el espacio virtual creado por las redes informáticas. “Ciberespacio” se introdujo al español con la traducción al español en 1989 de Neuromancer,  una de las novelas de Gibson.   Desde entonces, el prefijo “ciber” se encuentra presto para la formación de vocablos nuevos en nuestro idioma, tales como cibernauta, cibersexo, cibercompra, cibercorreo, cibermensaje, cibercafe, ciberforo, ciberamigo, cibercolega, cibertertulia, ciberexperiencia, ciberpirata y ciberpágina o cibersitio, términos estos dos últimos que además de resultar más concisos y elegantes que “página web”, tienen la gran ventaja de ajustarse a lo que Álex Grijelmo ha llamado el genio del idioma, a sus cromosomas verbales, su morfología y sonidos normales.

De más interés práctico para los lectores es el tema de cómo se colocan los prefijos. Uno de los errores más comunes en la redacción de textos jurídicos en la República Dominicana es el uso incorrecto del guión o del espacio en las palabras prefijadas.

La regla es que las palabras prefijadas se escriben juntas, sin guión ni espacio entre el prefijo y la raíz. Se debe escribir “copropietario” (no “co-propietario”) “subsección” (no “sub-sección” ni “sub sección”), “antimotines” (no “anti-motines”), preuniversitario (no pre-universitario), “contraalmirante” o “contralmirante” (no “contra-almirante”), “vicepresidente” (no “vice-presidente”), “extraterritorial” (no “extra-territorial”), “hispanohablante” (no “hispano-hablante”),  “superintendencia” (no “super-intendencia”), “sociocultural” (no “socio-cultural”), contrainformativo (no “contra-informativo”).

Para mortificación de todos, la regla tiene muchas excepciones: 

Cuando se usa “no” como prefijo va separado por un espacio. Ejemplos: “la no violencia”, “el no cumplimiento”y “los  no alineados”

Por igual, “pro” se escribe separado cuando aún no ha formado una unidad léxica fuerte. Ejemplos: “Fundación pro Academia” y “Asociación Dominicana Pro Bienestar” (es incorrecto Pro-Bienestar). Pero se puede decir “Profamilia”.

Las palabras precedidas del prefijo “ex” se escriben separadas, si son sustantivos. Ejemplos: “ex Presidente de la República”, “ex profesor”y “ex marido”. Sin embargo, los sustantivos “excomunión” y “exvoto”se escriben en una sola palabra por constituir un concepto único.

Si las palabras precedidas del prefijo “ex” son adjetivos o verbos, se sigue la regla general y se escriben juntas. Ejemplos: “excarcelar”, “excéntrico”, “excavar”.

Cuando el prefijo precede a una sigla o a una palabra que comienza por mayúscula, se separa con guión intermedio porque, como expresa José Antonio Millán, parecería contra natura juntar minúsculas con mayúsculas. Ejemplos: “anti-ONU”, “pre-Leonel Fernández”, “post-Balaguer”.

Por igual se escribe guión cuando se usan a seguidas dos palabras prefijadas con la misma raíz y se desea evitar la repetición de esta. Ejemplo: “Los períodos de descanso pre- y postnatal.”

El asunto luce difícil y complicado de entrada pero en realidad no lo es. La regla y sus excepciones son claras; en cuanto a lo demás, la práctica hace al maestro.

PREFIJOS DE ORIGEN GRIEGO

Prefijo

Significado

Ejemplo

A, an

Privado de

Amoral

Ana

Contra, sobre o separación

Analgésico

Anti

Contra

Anticomunista

Archi

El más, el mejor, el primero

Archisabido

Auto

Uno mismo

Automático

Cata

Hacia abajo

Catarata

Dis

Con dificultad

Disyuntiva

Ecto

Fuera de

Ectoparásito

En

Dentro

Endurecer

Endo

Internamente

Endogamia

Epi

Sobre

Epidermis

Eu

Bien

Euforia

Exo

Fuera

Exógeno

Hiper

Exceso

Hipérbole

Hipo

Debajo

Hipotermia

Met(a)

Mas allá de

Metafísica

Peri

Alrededor

Periscopio

Pro

Por, En vez de, Adelante

Pronombre, Prólogo, Progreso

Tele

A distancia

Televisión

 

 

 

PREFIJOS DE ORIGEN LATINO

Prefijo

Significado

Ejemplo

A, ad

Proximidad

Adyacente

Ab, abs

Separar, evitar

Abstener

Ante

Delante

Antesala

Bi, bis

Dos o doble

Bifurcación

Circun

Alrededor

Circunvalar

Co, col, con, com

Unión o colaboración

Colegir

Deci

Diez

Decigramo

Di, dis

Que se opone

Discordia

Ex

Que se ha dejado de ser

Excedente

Extra

Que rebasa

Extramuros

Infra

Por debajo de

Infrarrojo

Inter

En medio o entre

Interceder

Intra

Dentro

Intramuros

Multi

Numeroso

Multicolor

Octa, octo

Ocho

Octava

Omni

Que abarca todo

Omnívoro

Pos(t)

Después

Posdata

Pre

Antecede

Predicción

Pro

En lugar de

Protutor

Quinqu

De cinco

Quinquenal

Retro

Hacia atrás

Retroactivo

Sub

Bajo

Subalterno

Super, supra

Encima de

Supermayoría

Trans, tras

Mas allá

Transformar

Tri

Tres

Tripartita

Un

Uno

Unicelular

Ulter, ultra

Que rebasa

Ultravioleta

Viz, vice

En lugar de

Vicepresidente

Yuxta

Junto a

Yuxtapuesto