Este es uno de los temas más difíciles para el estudiante extranjero, no así para los hispanohablantes. Es desaconsejable cualquier intento de memorización de listas de verbos o de estructuras, por el contrario es preferible aprender el modo verbal poco a poco y siempre a partir de las necesidades comunicativas. A continuación exponemos los principales usos del modo subjuntivo.

Deseo

Un deseo intenso se expresa frecuentemente con ojalá + subjuntivo. El tiempo verbal utilizado depende de si el hablante considera ese deseo poco o muy probable.

 

Referido al

Presente Futuro

Pasado

Cumplimiento posible

Presente subjuntivo

Pretérito perfecto subjuntivo

Cumplimiento imposible

Pretérito imperfecto de subjuntivo

Pretérito pluscuamperfecto de subjuntivo

 

Ojalá mi marido grabe la película en vídeo. (Cumplimiento posible, presente).
Ojalá hayamos aprobado. (= Acabamos de hacer un examen y sabremos la nota dentro de una semana.) (Cumplimiento posible, pasado) 
Ojalá no se acabaran las vacaciones. (Cumplimiento imposible, futuro)
Ojalá te hubiera avisado antes, habríamos podido hacer algo. (Cumplimiento imposible, pasado)

En el lenguaje popular que o y pueden seguir a ojalá.

Ojalá que no se acabaran las vacaciones.

Que + presente de subjuntivo expresa buenos o malos deseos.

¡Que tengas buen viaje!

¡Que sueñes con los angelitos! (A un niño que se va a dormir).

¡Que cumplas muchos más! (A alguien que cumple años.).

¡Que te vayan bien los exámenes!

¡Que tengas suerte!

¡Que te parta un rayo!

Así + subjuntivo expresa un mal deseo. En esta estructura se usan los siguientes tiempos verbales:

Referido al

Presente

Futuro

Pasado

Presente subjuntivo

Presente subjuntivo

Pretérito pluscuamperfecto subjuntivo

 

¡Así se te atragante! (Presente).

¡Así te parta un rayo! (Futuro).

¡Así te hubiera atropellado un tranvía! (Pasado).

En algunas frases hechas que expresan un deseo aparece el subjuntivo.

¡Maldito seas! ¡Bendito seas! ¡Dios esté con vosotros!

¡Viva la revolución! ¡Muera el dictador!

¡Bienvenido seas! ¡Descanse en paz!

Quien con imperfecto de subjuntivo expresa un deseo presente o futuro. Con el pluscuamperfecto de subjuntivo, este deseo se refiere al pasado.

¡Quién pudiera llorar con tus ojos!

A veces, el verbo de la oración principal determina el modo del verbo de la subordinada. Es el caso de estos verbos introductores.

Algunos verbos exigen siempre subjuntivo. Es el caso de los verbos que expresan voluntad(anhelar, animar, ansiar, apetecer, buscar, conformarse con, conseguir, decidir, desear, elegir, esperar, intentar, lograr, procurar, querer, tolerar), necesidad (convenir, hacer falta, importar, necesitar, ser innecesario, ser necesario), mandato (decretar, encargar, mandar, ordenar),prohibición o permiso (aprobar, dejar, implorar, invitar, oponerse a algo, pedir, permitir, prohibir, proponer, rogar, solicitar, suplicar), consejo (aconsejar, recomendar, sugerir), sentimiento o preferencia (aburrir, alegrar, apenar, celebrar, disgustar, divertir, doler, encantar, entusiasmar, esperar, estar contento de, estar harto de, extrañar, fastidiar, gustar, importar, interesar, lamentar, molestar, proferir, sentar bien / mal, sentir, ser una pena, sorprender, temer, tener esperanza en, tener miedo de), apreciaciones o juicios de valor (bastar, comprender, considerar un robo, estar bien, estar mal, merecer, parecer adecuado, parecer conveniente, parecer justo, parecer una locura, ser lógico, ser magnífico, ser normal, ser una lástima, ser una pena, ser una tontería) y posibilidad (estar difícil, haber posibilidades, ser imposible, ser improbable, ser posible, ser probable, tener la oportunidad).

(No) quiero que vengas.

(No) necesito que me des consejos.

(No) era necesario que todos le ayudásemos.

(No) convenía que le hicieras caso.

El tiempo concreto de cada verbo subordinado depende de a qué momento se refiera.

Referido al

Presente Futuro

Pasado

Presente subjuntivo

Pretérito imperfecto subjuntivo

Los verbos de percepción física o mental en oraciones afirmativas usan indicativo; en las negativas, indicativo o subjuntivo. En oraciones negativas, el indicativo hace referencia al compromiso del hablante con la verdad de la oración subordinada, mientras que con el subjuntivo no hay este compromiso. Entre estos verbos introductores están: averiguar, comprobar, criticar, darse cuenta de, entender, escuchar, fijarse en, garantizar, informar de, mirar, notar, oír, percibir, prever, recordar, saber, sentir, soñar, suponer, ver, verificar.

 

Correspondencia temporal

Indicativo

Subjuntivo

Presente o futuro

Presente

Creo que viene.

No creo que venga.

Creo que vendrá.

Pretérito perfecto 
o futuro perfecto

Pretérito perfecto

Creo que ha venido.

No creo que haya venido.

Creo que habrá venido.

Pretérito imperfecto,
pretérito indefinido 
o condicional

Pretérito imperfecto

Creí que venía.

No creí que viniera.

Creía que vendría.

No creía que viniera.

Creo que vino.

No creo que viniera.

Pretérito pluscuamperfecto 
o condicional perfecto

Pretérito pluscuamperfecto

Creí que había venido

No creía que hubiese venido

Creí que habría venido

 

Otros verbos, también de percepción física o mental, pueden usar indicativo o subjuntivo. Con el indicativo se afirma; con el subjuntivo se supone o se formula una hipótesis. Estos verbos son: aceptar, admitir, comprender, conceder, creer, parecer, temerse.

Parece que esconda algo. (= Yo supongo que esconde algo.) 
Comprendo que tengas muchas obligaciones. (Tú me dices que tienes muchas obligaciones y yo supongo que me dices la verdad.)

Los verbos de comunicación pueden usar tanto indicativo como subjuntivo. Si la oración es afirmativa, el indicativo expresa compromiso del hablante con la verdad de la oración subordinada, el subjuntivo expresa orden (este uso no es posible con todos los verbos).

Nos han comunicado que hay riesgo de inundación. 
Notifica a todos los jefes de departamento que vengan a mi despacho.
(Orden)

Con una oración negativa se usa indicativo para señalar que algo real y evidente no fue dicho; en cambio con el subjuntivo, el hablante no se compromete sobre la veracidad de la subordinada, porque algo no ha sido dicho. Si se quiere negar que se ha dicho algo puede usarse tanto el indicativo como el subjuntivo. Estos verbos son: advertir, afirmar, avisar, balbucear, comunicar, confesar, contar, contestar, convencer, decir, declarar, defender, empeñarse en, escribir, establecer, explicar, fingir, gritar, hacer que, indicar, jurar, manifestar, murmurar, notificar, objetar, ofrecer, persuadir, pretender, querer, recordar, referir, repetir, replicar, responder, revelar, significar, sostener, telefonear, tratar.

Marta no dijo que tú eras ingeniero. (= Tú eres ingeniero, pero Marta no lo ha dicho.)

Marta no dijo que tú fueras ingeniero. (= No debes de ser ingeniero, porque Marta no lo ha dicho.)

Yo nunca he dicho que fueras / eres tonto. (= Yo nunca te insultaría.)

Con los verbos de percepción y comunicación negativos es posible el subjuntivo y el indicativo. En oraciones afirmativas se usa subjuntivo para señalar que no hay compromiso del hablante con lo afirmado en la oración subordinada; por el contrario, el indicativo sí señala el compromiso del hablante con la veracidad de lo que se dice en la subordinada. Para negar que algo ha sido dicho se usa indicativo o subjuntivo. Cuando un verbo de percepción o comunicación negativo aparece negado suele ir en indicativo. Estos verbos son: callar, desconfiar, dudar, ignorar, negar, ocultar, olvidar, olvidarse de, poner en duda.

Dudo que venga. (= Creo que no va a venir.).

Con sus comentarios intenta poner en duda que yo soy el padre de este niño. (= Yo soy el padre y eso es verdad.).

No he olvidado que te debo mucho.

No niego que me gusta el vino, pero no soy un borracho.

Para expresar certeza se usa el indicativo; para la incertidumbre, indicativo o subjuntivo. Los verbos de afirmación o certeza son: ser verdad, parecer verdad, ser cierto, parecer cierto, ser seguro, parecer seguro, ser evidente, parecer evidente, ser indudable, parecer indudable, ser claro, parecer claro, estar claro, estar demostrado que, ser probado, parecer probado, estar probado, estar convencido, estar seguro, considerar obvio, etc. Si estos verbos aparecen negados son de incertidumbre.

Los verbos de incertidumbre son: parecer falso, ser falso, ser mentira, ser discutible, haber duda, parecer dudoso, etc. Si estos verbos aparecen negados son de certeza.

Es verdad que viví muchos años en Perú.

No es verdad que viviera muchos años en Perú.