Se denominan "desinencias" a los morfemas de número y persona. Se denomina "características" a los de modo y tiempo. Suprimidas del infinitivo de un verbo las desinencias y las características, lo que queda es la "raíz o radical" del verbo. La agrupación de la raíz con la característica recibe el nombre de "tema" modal o temporal.

Si suprimimos las desinencias del infinitivo -ar / -er / -ir, tenemos la raíz del verbo: am-ar / com-er / viv-ir.

La raíz de la primera persona singular del presente de indicativo de los verbos irregulares sirve de raíz para todo el presente de subjuntivo: poner > pongo, pones, etc. > ponga, pongas, ponga, pongamos, pongáis, pongan.

La tercera persona del plural del indefinido, suprimida la terminación -ron, sirve de raíz para la formación del imperfecto de subjuntivo y del futuro de subjuntivo: saber > supie-ron > supiera, supieras, supiera, supiéramos, supierais, supieran.

Los verbos que son irregulares en el futuro de indicativo lo son también en el condicional: saber > sabré, sabrás… > sabría, sabrías, sabría, sabríamos, sabríais, sabrían.

 

Grupo de presentes

Presente de indicativo

Presente de subjuntivo

Imperativo

Grupo del indefinido

Pretérito indefinido

Imperfecto de subjuntivo

Futuro de subjuntivo

Grupo de futuro

Futuro de indicativo

Condicional

 

Cuando alguno de los tiempos de estos tres grupos se reconoce como irregular, también lo son los demás tiempos del mismo grupo, con la misma irregularidad. Bastará, pues, atender al presente, al pretérito indefinido y al futuro de un verbo para saber si este es o no irregular.

Verbos regulares. No modifican la raíz: amo / amaba / amé / amaré / amaría / amando / amado.

Verbos irregulares: Las irregularidades que se presentan en la conjugación española afectan a la raíz verbal, con raras excepciones como ser > soy; dar > doy; estar > estoy. "Son pocos los casos en que estos cambios de raíz proceden de la lengua latina. En su conjunto, las irregularidades son resultado de la acción de las leyes fonéticas sobre el sistema entero de la lengua española" (Esbozo, p. 270).

Verbos propiamente irregulares (de irregularidad mixta).
Son verbos llamados también "de irregularidad propia" por no tener modificaciones comunes con otros verbos; también se les llama "verbos de irregularidad mixta" porque pueden tener más de una irregularidad en sus formas verbales. Estos verbos, que son de uso muy frecuente, el alumno los suele aprender de memoria. Se trata de unos 26 verbos en total y se suelen agrupar según los tiempos verbales en los que son irregulares, p. e.: todos los presentes irregulares, todos los indefinidos fuertes, todos los futuros irregulares, etc.

Verbos de irregularidad común. Se llaman así porque comparten ciertas modificaciones de la raíz verbal y se pueden agrupar según la irregularidad que tengan en común. Las modificaciones de la raíz verbal pueden ser: 
diptongación de una vocal del tema (radical): pensar > pienso / mover > muevo
debilitación o cierre de una vocal del tema: pedir > pido
adición de una consonante a la última vocal de la raíz: huir > huyo
intercalación de una consonante:
conocer > conozco

El sonido del infinitivo no se pierde, de modo que los verbos cuya raíz[Stamm] termina en -c o en -g experimentan modificaciones ortográficas en atención a los sonidos que han de representar. Por ejemplo coger: la primera personal del indicativo tiene como desinencia [Endung] -o, por tanto, para conservar el sonido del infinitivo no se puede escribir *cogo, sino cojo. Estas variaciones simplemente ortográficas no se pueden considerar como irregularidades.

Algunas aparentes anomalías o irregularidades obedecen simplemente a principios generales fonológicos del sistema español y no constituyen tampoco irregularidad. Son constantes fonológicas de la lengua:

La vocal i átona entre vocales se convierte en y: leer > leí, leíste, leyó, leímos, leísteis, leyeron; leyendo.

Ninguna palabra española comienza por el diptongo ie-, de modo que en los verbos que comienzan por vocal e, y la diptongan en las formas tónicas, la i se convierte en y: errar > yerro, yerras, yerra, erramos, erráis, yerran.

Ninguna palabra española comienza por el diptongo ue-, de modo que los verbos que comienzan por vocal o y hacen la diptongaciónue-  en las formas tónicas, anteponen una hache al diptongo: oler > huelo, hueles, huele, olemos, oléis, huelen.

El español no tiene las combinaciones siguientes: i+i / j+i+vocal / ñ+i+vocal / ll+i; los verbos cuyo radical termina –i / -ll /absorben la primera i átona de la desinencia: reír > reí, reíste, rió [y no *riió], reímos, reísteis, rieron; mullir > mullendo [y no *mulliendo];  tañer > tañendo [y no *tañiendo]; traducir > traduje, tradujiste, tradujo, tradujimos, tradujisteis, tradujeron [y no*tradujieron].

 

Verbos de irregularidad común o de cambio vocálico / consonántico

 

Grupo1.

Verbos de la primera y segunda conjugación con una vocal en la raíz diptongan e > ie cuando es tónica: en los presentes y en imperativo (primera y segunda persona plural no)

asimismo: adquirir > adquiero inquirir > inquiero

149 verbos

E

J

E

M

P

L

O

S

Pensar:

pienso

piensas

piensa

pensamos

pensáis

piensan

G

E

R

U

N

D

I

O

 

 

Pretérito perfecto simple

 

Grupo 2.

Verbos de la primera y segunda conjugación con una vocal o en la raíz diptongan o > ue cuando es tónica: en los presentes y en el imperativo (primera y segunda persona plural no diptongan)

asimismo: jugar > juego, juegas, jugamos, jugáis, juegan [pero no conjugar]

138 verbos

Contar:

cuento

cuentas

cuenta

contamos

contáis

cuentan

 

 

Grupo 3.

Verbos terminados en -acer, -ecer, -ocer, -ducir; intercalan una z ante la c final de la raíz cuando la desinencia es a / o

todos los verbos terminados en –ducir hacen el indefinido > -duj-

220 verbos

Traducir:

traduzco

traduces

traduce

traducimos

traducís

traducen

traduciendo

traduje

tradujiste

tradujo

tradujimos

tradujisteis

tradujeron

Grupo 4.

Verbos de la tercera conjugación con una vocal e en la raíz, debilitan e > i cuando la desinencia no tiene una vocal i tónica [como es el caso de la primera y segunda persona plural]

 

70 verbos

Pedir:

pido

pides

pide

pedimos

pedís

piden

pidiendo

pedí

pediste

pidió

pedimos

pedisteis

pidieron

Grupo 5.

Verbos de la tercera conjugación en: -entir, -ertir, -erir, y hervir tienen la irregularidad del grupo 1: e > ie y del 4: e >i

asimismo: dormir y morir o> ue o > u

42 verbos

Invertir:

invierto

inviertes

invierte

invertimos

invertís

invierten

invirtiendo

invertí

invertiste

invirtió

invertimos

invertisteis

invirtieron

Grupo 6.

Verbos terminados en –uir intercalan una y entre la raíz y la desinencia cuando ésta no contiene una i tónica

 

34 verbos

Huir:

huyo

huyes

huye

huimos

huís

huyen

huyendo

huí

huiste

huyó

huimos

huisteis

huyeron

 

 Son regulares

 

Todos los verbos de la primera conjugación con vocal a, i, u en el radical, excepto: andar, desandar, jugar.

Todos los verbos de la primera conjugación con diptongo en la penúltima sílaba: peinar, cohibir

Todos los verbos de la 1. conjugación terminados en -aar, -ear, -iar, -oar, -uar

Todos los verbos de la tercera conjugación con diptongo en la penúltima sílaba: aplaudir, reunir  

                            

Los verbos irregulares

 

Todos los verbos irregulares de la 1. conjugación (con algunas excepciones) son de cambio vocálico, es decir, diptongan la vocal tónica del radical: e > ie  / o > ue

Todos los verbos de la tercera  conjugación con una vocal -e- en el radical tienen cambio vocálico e > i (debilitación vocálica), con pocas excepciones.

En el imperfecto de indicativo son irregulares sólo los verbos ir, ser, ver.

Los tiempos compuestos no tienen más irregularidades que las del auxiliar haber