En español los verbos se conjugan en tres modos: indicativo, subjuntivo e imperativo. Cada modo tiene uno o más tiempos simples y tiempos compuestos.

Modo indicativo

El modo indicativo se utiliza para describir el mundo de la realidad: qué es (presente), qué era (pretérito), qué será (futuro).

Presente

Se utiliza para expresar acciones que tienen lugar en el momento en que se habla. Por ejemplo:

Carlita canta una hermosa canción.

Se utiliza para expresar acciones que ocurren frecuentemente. Por ejemplo:

Juana nunca desayuna por la mañana.

Se puede utilizar para expresar acciones futuras. Por ejemplo:

El verano que viene mis amigos se van de vacaciones a los Estados Unidos.

Se utiliza para expresar órdenes. Por ejemplo:

Ahora mismo vas a casa de José y traes el libro.

Se puede utilizar para referirse a acciones pasadas. Por ejemplo:

Ayer estaba con Carlos en el parque y de pronto viene Carla y me dice: ¿A quién esperas?

Pretérito imperfecto

Se utiliza para describir una acción que se desarrolla en el pasado, sin indicar si ha finalizado o no, mientras que el pretérito perfecto nos dice que la acción ya ha concluido. Por ejemplo:

Antes tomábamos desayuno a las ocho de la mañana.

Se utiliza para hablar de acciones habituales del pasado. Por ejemplo:

Pepe leía muchos tebeos cuando era pequeño.

Se utiliza para dar detalles, como: tiempo, ubicación, hora, años, sentimientos, características mentales y físicas. Por ejemplo:

Hacía frío durante la noche.

Pretérito perfecto simple

Se llama también Pretérito indefinido.

Se utiliza para hablar de hechos pasados. Siempre son acciones terminadas. Por ejemplo:

Juan trabajó toda la semana.

Suelen utilizarse las siguientes expresiones temporales con el pretérito indefinido: ayer, anteayer, anoche, una vez, dos veces, la semana pasada, etc. Por ejemplo:

Mi hermano llegó ayer.

Se puede encontrar el pretérito indefinido y el imperfecto en la misma frase.

Cuando navegábamos el domingo pasado nos cayó un chaparrón enorme.

Condicional

El condicional se utiliza para expresar incertidumbre, particularmente (pero no exclusivamente) en oraciones condicionales.

Si yo comiera más, estaría muy gordo. (No es probable que coma más)

Futuro

Se utiliza para hablar de acciones posteriores al tiempo en que se habla. Siempre existe una dosis de incertidumbre. Nunca se puede estar seguro de la realización de la acción descrita. Por ejemplo:

La próxima semana lo escribiré.

El tiempo futuro se utiliza también para expresar…

Especulaciones del tiempo presente:

¿Qué hora será?

Probabilidad en el tiempo presente:

Serán las cuatro.

Una citación indirecta:

Elena dice que vendrá la semana que viene.

Modo subjuntivo

El modo subjuntivo se utiliza para expresar conceptos que son hipotéticos, contrario al hecho, los que incorporen la expresión de las sensaciones del orador hacia un estado o una acción.

Presente

Se utiliza para expresiones con ser + adjetivo donde no se indica el hecho, sino la opinión del orador hacia un estado o una acción hipotético. Por ejemplo:

Es posible que mañana llueva.

Es bueno que trabajes bastante.

En los siguientes ejemplos se utiliza indicativo, porque se indica el hecho o la certeza de un hecho.

Es seguro que mañana llueve.

Es verdad que trabajas mucho.

Pero:

No es seguro que mañana llueva.

No es verdad que trabajes mucho.

Se utiliza subjuntivo detrás de expresiones de:

Deseo: Quiero que…, Ojalá que…

Mandato: Él manda que…

Petición: Te pido que…

Consejo: Te aconsejo que…

Prohibición: El guardia impide que…

Sugestión:  Ella sugiere que…

Invitación:  Te invito que…

Insistencia: Insisto que…

Exigencia:  Exijo que…

Pretérito imperfecto

Cuando el verbo del que depende el subjuntivo va en pretérito indefinido, imperfecto, pluscuamperfecto o condicional, tenemos que usar el pretérito imperfecto de subjuntivo. Por ejemplo:

Me habría alegrado de que hiciera sol.

Futuro

En el subjuntivo ya no se utiliza el tiempo futuro mucho. Por eso no tratamos el uso de este tiempo.

Modo imperativo

El modo imperativo expresa una orden, solicitud o prohibición.

Hay dos tipos de imperativo:

Afirmativo

Por ejemplo:

¡Canta!

Siéntese usted.

Negativo

Por ejemplo:

¡No cantes!

No se siente usted.

Tiempos compuestos

Tiempos compuestos son expresiones con el verbo auxiliar haber + participio.

Pretérito perfecto compuesto

Se utiliza para expresar una acción pasada pero cercana a un presente; suelen utilizarse las siguientes expresiones temporales: hoy, esta mañana, este mes, este fin de semana. La forma: haber (presente) + participio. Por ejemplo:

Hoy he visitado a mi hermano.

Pretérito pluscuamperfecto

Se utiliza para expresar acciones pasadas, realizadas en un momento dado del pasado. La forma: haber (pret. imperfecto) + participio. Por ejemplo:

Cuando llegué a casa, Carlos había salido para el instituto.

Pretérito anterior

Expresa una acción acabada inmediatamente antes de otra acción pasada y acabada. Por ejemplo:

Cuando Juan hubo salido sirvieron el almuerzo.

Futuro compuesto

Se utiliza para expresar acciones futuras, ocurridas con anterioridad a otra acción también futura. La forma: haber (futuro) + participio. Por ejemplo:

Yo saldré al escenario y tú ya habrás subido el telón.

Infinitivo   

El infinitivo en español termina en:

-ar: en los verbos de la primera conjugación como trabajar, comprar o empezar.

-er: en los verbos de la segunda conjugación como beber, volver, hacer.

-ir: en los verbos de la tercera conjugación como escribir, salir o ir.

El infinitivo presenta dos formas:

Infinitivo simple: trabajar, hacer, ir

Infinitivo compuesto: haber trabajado, haber hecho, haber ido.

Gerundio

El gerundio es una conjugación que termina con -iendo o -ando. Muchas veces es precedido por alguna forma del verbo auxiliar estar. Se utiliza para expresar acciones que están pasando. Por ejemplo:

Está lloviendo.

Participio

Se usa para formar los tiempos compuestos. Por ejemplo:

Hoy, María no ha comido con nosotros.